Audi anuncia Nico Müller para temporada 2014.

• Filipe Albuquerque migrará para o programa de LMP e GT • Jovem talento, Müller se destacou nos testes com o Audi RS 5 DTM • “Sua velocidade e personalidade se encaixam no nosso perfil”, aponta Dieter Gass.

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O time da Audi na temporada 2014 do DTM ganha um reforço: Nico Müller vai estrear na mais popular categoria de carros turismo do mundo através da marca das quatro argolas. O piloto suíço, de 21 anos de idade, ocupará a vaga aberta por Filipe Albuquerque, que passa a se dedicar aos programas de LMP (Le Mans Prototype) e GT (Gran Turismo) da Audi Motorsport.

Müller garantiu sua contratação para a vaga aberta no cockpit do Audi RS 5 DTM depois de um desempenho bastante forte nos testes que fez com o carro. “Nós vínhamos observando a carreira do Nico há algum tempo. Ele completou algumas centenas de quilômetros com nosso carro de DTM e deixou uma impressão muito boa. Estou confiante que logo ele estará totalmente adaptado ao carro”, disse o chefe da Audi Motorsport, Dr. Wolfgang Ullrich.

Dieter Gass, chefe da Audi Sport no DTM, também destacou o trabalho com seu novo pupilo. “Nico tem um perfil que se enquadra com o da Audi, tanto em termos de velocidade, quanto em personalidade. Não tenho dúvidas que é um importante reforço para o DTM. Estou confiante no desempenho dele e espero que ele possa surpreender nesta sua primeira temporada”.

Para o piloto, o acordo com a Audi para disputar a temporada 2014 do DTM significa a realização de um sonho perseguido há muito tempo. “Eu assisto o DTM desde criança, e desde que testei o carro da Audi pela primeira vez – senão desde antes disso – eu tenho sonhado com a oportunidade de correr nele”, disse Müller. “O DTM está entre os campeonatos mais profissionais e populares em todo o mundo, e, sem dúvida, faz parte da lista de desejos de praticamente todos os pilotos. Por isso me sinto honrado pela confiança da Audi em mim para pilotar um RS 5 DTM”.

Nico Müller é um piloto experiente com carros velozes. A temporada 2013 foi a sexta de sua carreira em monopostos, e ele disputou a World Series 3.5 em um carro de 530 cavalos de potência. Foi o quinto colocado na classificação geral, com duas vitórias no ano – uma delas, inclusive, no principado de Mônaco. “Acho que a maior novidade para mim nem é a potência do motor, mas ter um teto em cima do capacete”, brinca o piloto. “Mas é uma questão de tempo para isso se tornar natural”. Os objetivos para sua temporada de estreia carregam otimismo: “A competitividade no DTM é enorme e, por isso, não é fácil marcar pontos. Tenho que aprender tudo rapidamente e de forma constante. Depois, figurar entre os Top-10 na segunda metade do campeonato”.

Filipe Albuquerque defenderá a Audi em Le Mans

Enquanto Nico Müller se prepara para sua estreia no DTM, o português Filipe Albuquerque passa para as competições de Endurance depois de três anos no certame alemão. O piloto, de 28 anos de idade, defenderá a Audi nas competições de LMP e GT. Seu primeiro desafio será nos dias 25 e 26 de janeiro, quando disputará as 24 Horas de Daytona a bordo de um Audi R8 LMS da equipe Flying Lizzard Motorsport. Entretanto, não será sua estréia na prova norte-americana. Filipe venceu a categoria GT em Daytona no ano passado.

A bordo dos Audi R18 e-tron quattro que disputam o Campeonato Mundial de Endurance (FIA WEC), Albuquerque fará duas provas: as 6 Horas de Spa-Francorchamps, na Bélgica, em 03 de maio, e as 24 Horas de Le Mans (França) nos dias 14 e 15 de junho. O piloto já testou o carro da categoria LMP1 e falou de seu novo desafio. “Mal posso esperar: vou correr as 24 Horas de Le Mans em um Audi R18 e-tron quattro, o melhor carro, na maior corrida do mundo. Tenho uma série de novas tecnologias para me adaptar, como o sistema híbrido, a tração integral, mas estou feliz em poder contar com parceiros de equipe experientes nesse assunto”.

Perfil
Nome: Nico Müller
Data de nascimento: 25 de fevereiro de 1992
Naturalidade: Thun (SUI)
Residência: Blumenstein (SUI)
Solteiro
Altura/Peso: 1.85 m/ 73 kg
Estreia no automobilismo: 2004 (piloto Audi a partir de 2014)

Carreira
2004-2007 – Kart
2006 – Vice-campeão suíço (categoria Júnior)
2007 – Campeão da Copa Bridgestone (categoria KF3)
2008 – 5º colocado na Fórmula Renault 2.0 da Suíça; 3º colocado no Campeonato Italiano de Inverno de Fórmula Renault (melhor estreante)
2009 – Campeão suíço de F-Renault 2.0; 11º colocado da F-Renault Eurocup
2010 – 3º colocado na GP3 Series (melhor piloto europeu)
2011 – 4º colocado na GP3 Series
2012 – 9º colocado na World Series by Renault 3.5
2013 – 5º colocado na World Series by Renault 3.5
2014 – DTM (Audi RS 5 DTM)

www.nicomueller.ch
www.facebook.com/NicoMuellerOfficial
Twitter: @nico_mueller

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